近年来,我国玉米贸易呈现明显的波动性,这是由我国玉米市场的地域差异和贸易政策共同作用的结果。尽管目前玉米进口仍维持在较低水平,但随着国内玉米需求增长,我国将成为玉米净进口国,这一趋势将导致国内外玉米市场一体化程度逐渐加深。在这种形势下,我国应平衡玉米需求结构,加快国有粮食企业改革,根据国内外市场变化适量稳定出口玉米。
近年来,我国玉米产量呈现稳步增长态势,据国家粮油信息中心公布的数据显示,2008年我国玉米产量为1.655亿吨,同比增长8.67%。在玉米产量增长的同时,玉米需求量逐年提高,同时玉米需求结构也发生明显变化,由粮食短缺时代的食物需求,转变为目前以饲料与工业需求为主。
    由于玉米在粮食生产与消费中的重要性,我国始终以保持玉米国内市场供需平衡和价格稳定为政策目标,玉米贸易一直作为平衡国内市场供需的手段,即在国内生产过剩时出口玉米,生产短缺时进口玉米。入世后,我国玉米市场越来越受到世界玉米供求等多方面因素的影响,而目前我国玉米贸易政策略显被动。因此,认清我国玉米贸易发展趋势及应采取何种应对策略等问题值得关注。
1997年至今,我国一直是玉米净出口国,但玉米出口与进口贸易表现出截然不同的走势。其中,玉米出口表现出显著的波动性。2003年玉米出口达历史最高值的1 638.9万吨,而2011年仅出口231.8万吨,下降85.9%,2008年玉米出口仅为27万吨,比2007年下降94.4%,达到近年出口量的最低值。在进口则表现为数量小且相对稳定。1997 2008年平均进口量仅为4.5万吨。我国玉米出口与进口的不同走势,主要是源于我国玉米生产与消费具有明显的地域差异。我国东北三省等北方地区为玉米主产区,玉米生产大于消费;而玉米需求却大都集中在南方的沿海省份,玉米需求大于供给。这种供需的地域差异形成我国玉米 北粮南运 的流通格局。与此相对应,我国玉米出口主要集中在北方主产区,进口则主要分布在南方主销区。2003年吉林省出口玉米1047万吨,占当年全国玉米出口总量的63.9%,而广东省每年有超过1 000万吨的玉米需求量,是我国玉米进口的最主要省份之一。
    贸易政策也对我国玉米贸易产生重要影响。我国玉米出口之所以呈现较强的波动性,主要受出口政策的影响。2001年和2002年,我国先后出台免征大宗谷物铁路建设基金及玉米出口增值税零税率等促进玉米出口的政策,直接促进了2002 2003年玉米出口的显著增长。2011年,贸易政策开始转向抑制出口,国家将玉米出口配额调减至300万吨,同时取消对玉米的出口补贴,导致当年玉米出口的急剧下降。受到国际粮价上涨的影响,2007年末,我国又出台新的玉米贸易政策,先后取消玉米的出口退税和征收玉米产品出口税,并停发出口配额,使2008年玉米出口锐减。在进口方面,人世后我国对玉米实施国营贸易和关税配额管理的市场准入政策。从2011年起,国营贸易在进口配额中所占比重为60%,玉米进口配额为720万吨。截至目前,我国玉米进口量一直没有超过入世时承诺的配额量。尽管我国在玉米市场准入方面实施一些限制条件,但已在一定程度上放开了玉米进口市场,只要市场条件允许,即只要存在潜在的玉米需求,未来我国的玉米进口仍存在较大的空间。